Lecturas de los Clásicos de la Antropología

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Esta biblioteca digital es un instrumento para fomentar la lectura de los clásicos de la antropología. Para este primer proyecto piloto he tomado la lista de los libros citados por Ángel Palerm en su obra Historia de la Etnología. Como algunos recordarán, hace 40 años muchos de los textos ahí citados, con un extracto seleccionado como ilustración de la lectura de Palerm, eran difíciles de localizar. Pero ahora se encuentran al alcance de la mano. Los “descubrí” principalmente en Internet Archive https://archive.org/ en diversos formatos de acceso abierto. Muchos en las lenguas originales (inglés, francés, latín; hay también en español). En 2020 se cumplirán 40 años del fallecimiento de Palerm, y a partir de ahora podemos apropiarnos de aquella parte de su legado intelectual y pedagógico:

No puedo concebir el estudio de la historia de la etnología sino como una relación lo más viva posible, casi un diálogo, con los textos originales y con sus autores, hecho a la luz de los problemas actuales. En verdad, un autor no puede ser “explicado” sin ser traicionado, y ninguno merece tal suerte. Toda tentativa de hacerlo acaba en una visión distorcionada y estereotipada, empobrecida. Cada quien debe hacer su propia “lectura” [...] Lo que pido a los estudiantes es su propia “lectura” , si es preciso en polémica con la del profesor, o simplemente sin tomarla en cuenta. Es mejor que polemicen y dialoguen con los textos originales y con los autores (Palerm 1974, La Historia de la Etnología. Los precursores, pag. 13-14).

En 1974, muchos de los libros que Palerm incluyó en esta obra, concebida como complementaria e indispensable para la formación del etnólogo, no se encontraban en las bibliotecas institucionales de los programas de antropología. Ángel viajaba a la Universidad de Texas, en Austin, para localizar y encontrar un buen número de los textos que hoy y aquí se entregan a los interesados. Exploremos libremente esta primera entrega. Roberto Melville (CIESAS)